The Arts Desk: La bohème, Glyndebourne review – a masterpiece in monochrome

“Under the baton of the young Canadian conductor Jordan de Souza, the London Philharmonic Orchestra lent an incredible level of detail to Puccini’s score, with vivid swathes of orchestral colour rising from the pit. Souza’s careful attention to detail and meticulous shaping of the music was deftly done, and a key component to what made this performance really sparkle.”

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Opera Wire–Glyndebourne Festival Opera Review 2022: La Bohème

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“Jordan de Souza dashed through the early scenes with the London Philharmonic Orchestra, infusing the horseplay then (and at the top of Act four) with verve, offering a highly responsive, sparkling commentary from the pit. The following scenes were handled with tenderness, with sensuous string playing and remarkable warmth in brass and woodwind; de Souza coordinated the challenging ensembles of Act two with ease and elan, keeping the orchestra’s energies under control. In his hands it is music that strives, like a fervently beating heart, against the forces of death and time, rendered with such power in Visser’s vision.”

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Le Devoir: La générosité de coeur de Jordan de Souza

Jordan de Souza with testimonial text

Christophe Huss

Si vous n’avez rien de prévu ce jeudi matin à 10 h 30, allez donc écouter un peu de musique ! Le chef canadien Jordan de Souza a effectué des débuts très convaincants à l’OSM, mercredi soir, dans un programme diversifié et remarquable redonné ce jeudi à la Maison symphonique.

Cela n’a l’air de rien. Mais c’est peu ordinaire. À vrai dire, nous n’aurions jamais imaginé avoir le privilège d’entendre à nouveau un Mozart pareil en concert avant notre mort. Cette 31e Symphonie hors du temps fut littéralement hallucinante, comme si Karl Böhm et Rudolf Kempe revenaient sur terre, se donnaient la main et fusionnaient en un esprit.

Le pire, c’est qu’il faudrait presque se justifier d’aimer cela et, à tout le moins, expliquer que « Karl Böhm » dans Mozart ce n’est pas un concept péjoratif. « Karl Böhm », cela ne veut pas dire lourd. Cela veut dire élégant, distingué. Et Rudolf Kempe ? Lisible, transparent et équilibré. Des trompettes qui s’intègrent parfaitement dans le tissu orchestral (I), les alliances sonores cors et flûtes optimales (II), des contrechants limpides.

La fusion spirituelle de tout cela ? Une sorte de bonheur extatique amoureux de la musique dont le miracle tient au fait que tout est relax alors que l’obsession, depuis plus de 3 décennies, de la « justesse historique » en tendant les tempos et crispant les phrasés a fait de Mozart un stressé à l’image de notre monde.

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Guardian–Der Rosenkavalier review

– glittering 50s update cleverly separates love and lust

Garsington Opera, Wormsley Estate, Stokenchurch
Bruno Ravella’s production has a glamorous staging that allows Miah Persson’s understated refinement to register.

… In order to enable the Philharmonia to observe social distancing in the pit, a reduced orchestration by Eberhard Kloke is used. You miss some of the sensuality of Strauss’s original, but it’s handsomely conducted by Jordan de Souza and quite superbly played.

Gramophone Review: WEINBERGER Frühlingsstürme (de Souza)

GRAMOPHONE DVD OF THE MONTH

Jaromír Weinberger, Composer
Alma Sadé, Tatjana, Soprano
Berlin Komische Opera Orchestra
Dominik Köninger, Roderich Zirbitz, Baritone
Jordan de Souza, Conductor
Luca Schaub, Grand Duke Michailowitsch, Singer
Stefan Kurt, General Wladimir Katschalow, Speaker
Tansel Akzeybek, Ito, Tenor
Tino Lindenberg, Colonel Baltischew, Singer
Vera-Lotte Boecker, Lydia Pawlowska, Soprano

‘All that will be left of life will be the memory of spring storms’, muses the widow Lydia Pawlowska in Jaromír Weinberger’s Frühlingsstürme, and the publicity for Barrie Kosky’s staging at the Komische Oper Berlin described this ravishing work as ‘the last operetta of the Weimar Republic’. The first production was forcibly shut down, mid-run, within weeks of the Nazis taking power in 1933, and this latest rediscovery in Kosky’s ongoing revival of Berlin’s operetta tradition comes with weighty historical baggage. It’s also a funny, gloriously theatrical entertainment, complete with showgirls, pyrotechnics and sizzling saxophones. No living director walks that stylistic tightrope with more intelligence and verve than Kosky.