Le Devoir: La générosité de coeur de Jordan de Souza

Jordan de Souza with testimonial text

Christophe Huss

Si vous n’avez rien de prévu ce jeudi matin à 10 h 30, allez donc écouter un peu de musique ! Le chef canadien Jordan de Souza a effectué des débuts très convaincants à l’OSM, mercredi soir, dans un programme diversifié et remarquable redonné ce jeudi à la Maison symphonique.

Cela n’a l’air de rien. Mais c’est peu ordinaire. À vrai dire, nous n’aurions jamais imaginé avoir le privilège d’entendre à nouveau un Mozart pareil en concert avant notre mort. Cette 31e Symphonie hors du temps fut littéralement hallucinante, comme si Karl Böhm et Rudolf Kempe revenaient sur terre, se donnaient la main et fusionnaient en un esprit.

Le pire, c’est qu’il faudrait presque se justifier d’aimer cela et, à tout le moins, expliquer que « Karl Böhm » dans Mozart ce n’est pas un concept péjoratif. « Karl Böhm », cela ne veut pas dire lourd. Cela veut dire élégant, distingué. Et Rudolf Kempe ? Lisible, transparent et équilibré. Des trompettes qui s’intègrent parfaitement dans le tissu orchestral (I), les alliances sonores cors et flûtes optimales (II), des contrechants limpides.

La fusion spirituelle de tout cela ? Une sorte de bonheur extatique amoureux de la musique dont le miracle tient au fait que tout est relax alors que l’obsession, depuis plus de 3 décennies, de la « justesse historique » en tendant les tempos et crispant les phrasés a fait de Mozart un stressé à l’image de notre monde.

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‘Florencia en el Amazonas’ review–Chicago Tribune

 “Here, those in the first few rows could see first-hand conductor Jordan de Souza’s masterly control of the mood and pacing in the crucial final passages.”

– Michael Phillips –

The time is the early 20th century; one character, the ship captain’s nephew, dreams of becoming an airplane pilot, so not too too early. Librettist Marcela Fuentes-Berain confines the narrative almost entirely to the steamboat known as El Dorado, heading for the city of Manaus in the Brazilian Amazonas region.

There, after an absence of 20 years, the world-famous operatic soprano Florencia Grimaldi will “unlock a long-silent opera house” with her magical voice. Traveling incognito on the ship, she is one of several passengers yearning for lost love.

Journalist Rosalba hopes to land the first-ever interview with La Grimaldi; meantime, en route to Manaus, she hopes to figure out her feelings regarding the ship captain’s nephew, whose warring impulses are best expressed by one vocal line: “If I ever fall in love, it will be with you.”

Guardian–Der Rosenkavalier review

– glittering 50s update cleverly separates love and lust

Garsington Opera, Wormsley Estate, Stokenchurch
Bruno Ravella’s production has a glamorous staging that allows Miah Persson’s understated refinement to register.

… In order to enable the Philharmonia to observe social distancing in the pit, a reduced orchestration by Eberhard Kloke is used. You miss some of the sensuality of Strauss’s original, but it’s handsomely conducted by Jordan de Souza and quite superbly played.

Gramophone Review: WEINBERGER Frühlingsstürme (de Souza)

GRAMOPHONE DVD OF THE MONTH

Jaromír Weinberger, Composer
Alma Sadé, Tatjana, Soprano
Berlin Komische Opera Orchestra
Dominik Köninger, Roderich Zirbitz, Baritone
Jordan de Souza, Conductor
Luca Schaub, Grand Duke Michailowitsch, Singer
Stefan Kurt, General Wladimir Katschalow, Speaker
Tansel Akzeybek, Ito, Tenor
Tino Lindenberg, Colonel Baltischew, Singer
Vera-Lotte Boecker, Lydia Pawlowska, Soprano

‘All that will be left of life will be the memory of spring storms’, muses the widow Lydia Pawlowska in Jaromír Weinberger’s Frühlingsstürme, and the publicity for Barrie Kosky’s staging at the Komische Oper Berlin described this ravishing work as ‘the last operetta of the Weimar Republic’. The first production was forcibly shut down, mid-run, within weeks of the Nazis taking power in 1933, and this latest rediscovery in Kosky’s ongoing revival of Berlin’s operetta tradition comes with weighty historical baggage. It’s also a funny, gloriously theatrical entertainment, complete with showgirls, pyrotechnics and sizzling saxophones. No living director walks that stylistic tightrope with more intelligence and verve than Kosky.

Gothic Network: Festival di Bregenz. La Carmen acquatica di Holten

Carmen poster

Il Festival della cittadina medievale austriaca di Bregenz, o Bregenzer Festspiele, in originale teutonico, è un importante festival che ha come fantastico palco la Seebühne, ovvero il palcoscenico sull’acqua del Lago di Costanza. Per circa un mese la Carmen di Bizet, dal 19 luglio al 20 agosto, si è mossa fra le carte giganti volute dal danese Kasper Holten alla regia ed ideate dalla britannica Es Devlin alla scenografia, sospesa sull’acqua, e spesso inabissandosi nel Bodensee (la parte austriaca del lago) tra balletti e tuffi spettacolari.

 

Opernmagazin Sie laesst sich in die karten schauen- Bizet’s Carmen/ Bregenzer Festspielen 2018

Carmen poster

„Ich hörte gestern – werden Sie es glauben? Zum zwanzigsten Male Bizets Meisterstück. (…) Diese Musik scheint mir vollkommen. Sie kommt leicht, biegsam, mit Höflichkeit daher. Sie ist liebenswürdig, sie ‚schwitzt‘ nicht. (….) – Ohne Grimasse! Ohne Falschmünzerei! Ohne die Lüge des großen Stils! (…) Sie ist so unaffektiert und aufrichtig, dass ich sie praktisch ganz auswendig gelernt habe, von Anfang an.“1

Was damals schon Friedrich Nietzsche begeisterte hat auch heute nichts von seiner Faszination verloren. Bei der Uraufführung 1875 zunächst von den Kritikern verschmäht, wurde das Werk nach Bizets Tod zu einem Klassiker.